Adiós a Fleming, adiós “Duquesa”: ‘Archer’ Temporada 6

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| DR. JABBERWOCKY |

“Ciertamente bien parecido… más al estilo de Hoagy Carmichael. Ese cabello negro cayéndole por encima de la ceja derecha. Con casi los mismos huesos. Pero había algo un tanto cruel en su boca, y los ojos, eran fríos.” 

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La elocuente descripción que la Oficial Gala Brand hace de James Bond en la novela Moonraker es un fiel testimonio de los atributos más emblemáticos del espía británico creado por Ian Fleming, moldeado según su idiosincrasia, muy de alcurnia, muy burgués. El 007 simboliza una letal apoteosis, cena mujeres marinadas en martini agitado, nunca mezclado; duerme con una Beretta automática bajo la almohada y desayuna muerte acompañada de omelette.

James Bond representa a un apuesto dios ejecutor cuya mirada asesina sin piedad, tal como Fleming lo imaginó, galante, como su hermano Peter, a quien idolatraba o como Conrad O’Brien-ffrench, oficial de MI6, espía y esquiador profesional, el cual sirvió de inspiración tras un breve encuentro con el escritor en Kitzbühel, Austria.

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Después de James Bond ha habido “ene” cantidad de espías, imitadores, simulaciones y pastiches.

Hoy el cine, la literatura y la televisión son socorridos por el mito del Agente 007 y así concurren los tiempos del agente secreto menos refinado y más ramplón, de los mercenarios y los pasquines ideológicos cuyas tretas se basan menos en el sigilo y más en la fuerza bruta, de acrobacias chapuceras propias de payasos que intentan tomarse en serio un papel que ni les va ni les viene, sí, lo digo por ustedes Jack Bauer y Frank Martin.

Y pese a lo populachero que se ha vuelto este club antes exclusivo para tahúres rusos, fantásticos magnates megalómanos y glamorosas operaciones encubiertas, siempre ha habido cierta pertinencia para el humor soez en este tipo de narraciones, sea como sátira de la estirada y fría elegancia encarnada por Sean Connery o de la mofa a los hitos que tanto le han dado de comer a la industria cultural hollywoodense, especialmente cuando la risa ha encarado a los horrores post “Septiembre 11” con dejos de gusto kitsch y decadencia pura, pues sólo el horror de la incontenible risa es capaz de anular al horror de la perplejidad ante tal tragedia.

Así, durante seis temporadas Archer ha pasado de ser una pantomima burlesca de James Bond a una comedia ingeniosa, lasciva, autoextensiva y metareferencial más allá del cansado paradigma del espionaje. Sterling Malory Archer, nombre en clave: “Duquesa”, no sólo posee la cruel boca (por Dios, alguien deténgalo de decir alguna estupidez) o la helada mirada de Bond, también exacerba sus subtextos, del narcisismo y el abuso de los lujos, a la hipersexualidad o la misoginia, ello adornado de racismo, ineptitud y obscenidad que lo hacen uno de los personajes más políticamente incorrectos de la ficción televisual.

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tumblr_nkvmv0tCke1qbysf3o3_250La serie animada creada por Adam Reed ha tenido sus altas y bajas, desde luego, pero pocos programas del mismo corte pueden colgarse las medallas de este y muchos harían bien en codiciarle lo intrépido, pues el espectador, por más fanático que sea, no siempre es tan indulgente.

Claro, sin The Simpsons, South Park o Family Guy no habría Archer, especialmente si los consideramos como los shows progenitores de Adult Swim, bloque animado de Cartoon Network donde Reed comenzó su carrera, mas innegable es que el show al cual H. Jon Benjamin da voz e iconicidad ha superado con creces cualquier intento de innovación por parte de alguna de estas series durante al menos una década.

 ¿The Danger Zone?

Archer se sitúa en un momentum televisivo en el cual héroes, antihéroes y personalidades fallidas han convergido, una época definida por The Sopranos como punto de inicio y Mad Men acomodado en la conclusión (no es coincidencia que Archer se parezca a Don Draper); a símil de esta última, la animación ha logrado desplazar su paródico tono ajusticiado por viles e incompetentes personajes -pese a la gracia que causan sus aventuras y personalidad-, al terreno de la más única de las estupideces humanas, la del error por incompetencia.

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Después del arriesgado movimiento que supuso Archer: Vice el año pasado, la sexta entrega de la serie nos devolvió al equipo de ineptos a territorio conocido. Mientras la parodia de Miami: Vice desvió la historia del entonces ex-agente Sterling Archer y compañía hacia las filas del narcotráfico tras volar en pedazos las oficinas centrales de ISIS (International Secret Intelligence Service), la temporada seis ha regresado al show a su origen, a la labor que mejor saben -o pensándolo bien, no saben- hacer sus personajes.

Este año ha significado más un derroche de nostalgia, un guiño a las mejores misiones que Archer tuvo durante sus primeros cuatro años al aire, cuando se daba esa transición entre un “wannabe” James Bond y el único y desagradable Sterling Archer.

Claro, las referencias políticas han vuelto junto a todas las alusiones a películas y series de televisión ochenteras o aquellos guiños a gadgets y eventos actuales. Técnicamente el show está mejor que nunca, la calidad de la animación continúa siendo sublime mientras da movimiento a todo el diseño inspirado en la franquicia de Grand Theft Auto.

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La bebé de Lana y Archer impulsó la trama hacia la expectación y Reed probó combinando ese cambio con clásicas persecuciones en los Alpes y misiones en Buenos Aires. Las apariciones de algunos favoritos es de aplaudirse, como Katya Kazanova, la ex esposa cyborg de Sterling con vagina desmontable; o del one-hit wonder, Conway Stern, de la primera temporada; y claro, la aparición de Barry nos dio el episodio más brillante de la temporada, “Edie’s Wedding”, un ingenioso y divertido crossover entre Terminator y la serie de FX, Fargo, el cual contó con la aparición de Allison Tolman, protagonista de ésta última, como la hermana envidiosa de Pam.

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La vuelta a lo básico ha sido gratificante, Reed por fin ha entendido a sus personajes a pesar de forzarlos a regresar a una trama por demás conocida aunque desgastada, y sí, mucho de ese humor característico se sintió en deterioro conforme la temporada avanzó suavemente hacia su siguiente ciclo.

Archer sigue siendo un pendejazo, pero el final del estira y afloja entre Lana y él significó una bocanada de aire fresco, pues lo vimos ser “mejor” persona… bueno, sólo un poquito; el rol de Malory se vio reducido al de niñera, y aunque estuvo ausente las más de las veces, verla tildar a la bebé de gorda hizo alusión una vez más a Lucille Bluth de Arrested Development, como era de esperarse; y el hecho de que Pam y Archer se asumieran como mejores amigos nos hace coincidir sobre el continuo arrojo de Reed al hacer crecer a sus personajes.

Por supuesto, no todo funcionó. Cyril continuó siendo un elemento más del mobiliario de oficina; las mutilaciones de Ray se han vuelto decadentes; la ausencia de Woodhouse causó varias confusiones; y la actitud de Krieger estuvo bastante forzada, haciendo que los momentos más hilarantes continuaran siendo los de Cheryl/Carol y su psicopatía.

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¿Ha llegado Archer a su propia zona de peligro?Obvio no, Reed se ha dado cuenta que el espionaje como tema ya no cuadra con lo hecho durante los últimos años. La serie surgió en su inicio como una representación hiperbólica de lo peor de James Bond, pero al crecer los personajes, al develar las brillantes referencias anacronísticas a las cuales se ha hecho alusión capítulo a capítulo y al convertir a Archer en un tipo capaz de pensar en alguien más que en sí mismo, ha expandido el potencial de la historia a horizontes nuevos.

Así, el final de temporada en dos partes, “Drastic Voyage”, nos llevó al que quizá sea el último viaje de estos ineptos a la fantasía del espionaje cuando la CIA los contrata para salvar a una de las mentes más brillantes del planeta de un tumor incrustado en el cerebro y lo que comenzó como una aventura en miniatura por los confines del cuerpo humano, concluyó en un impactante, aunque no tan inesperado fracaso para el equipo de inútiles.

Rememorando el viaje al espacio o aquel al fondo del mar, Archer terminó saudade su sexto año, con un epílogo para una historia que ha terminado un ciclo y comenzará otro en un formato aún menos convencional, quizá como Magnum P.I., o como CSI, no se sabe, mas de facto se entiende que la serie no volverá al tema del espionaje de la misma forma, pues tanto Reed como los personajes doblados por Aisha Tyler, Amber Nash, Judy Greer, Chris Parnell, Jessica Walter y Lucky Yates han aceptado el agotamiento de los chistes en ese ámbito.

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Algo hemos de aceptar, esta temporada ha funcionado mejor que Vice, se ha logrado mantener como un año sólido y cómodo aunque repetitivo.

La aparición de los padres de Lana, la “remodelación” de las oficinas originales ya sin el acrónimo distintivo (gracias al Estado Islámico le dijimos adiós a ISIS por obvias razones), la continua participación de Christian Slater, aquél encerrón en el ascensor y la genial aparición de Matthew Rhys, espía de The Americans (otra de FX), significaron tan solo algunos de los momentos más memorables de toda la serie en su totalidad.

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No queda duda de que Archer fue en sus inicios una bufonada de aquella deidad letal de boca cruel y mirada fría, pero ha llegado el momento de regresarle todos los méritos a Bond porque la serie no necesita más de él. Muy lejos del 007, Reed y H. Jon Benjamin se han despedido de Ian Fleming con un equipo de desempleados, una bebé que pronto necesitará liposucción, un cyborg abiertamente gay muriendo de septicemia en una carretilla a la mitad del desierto y una irónica sensación de inmortalidad, sólo resta que “Duquesa” cuelgue sus amados cuellos de tortuga tácticos, pues todo apunta a que sus días de espía han llegado a su fin.

 

 

 

 

 

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